Whisky a Mikulásnak, szén a rossz gyerekeknek, a Háromkirályok ünneplése… A Mikulás ünnepe világszerte óriási népszerűségnek örvend, mégis eltérőek a hozzá kapcsolódó szokások a világ különböző országaiban. Nézzük a legérdekesebbeket!

Finnországban az év legnagyobb ünnepe a karácsony. A Télapó, vagyis a Joulupukki („karácsonyapó”) december 24-én este érkezik.

Csehországban az emberek úgy tartják, hogy szenteste csodák történnek, ezért az éjszaka megsúghatja a jövőt. A Mikulás érkezését a gyermek Jézus jelzi kis csengettyűjével.

Belgiumban a gyerekek december 6-án kapják az ajándékot a Mikulástól. A karácsonyfa alá vagy a tűzhely közelében lévő zoknikba csak kisebb dolgok kerülnek. A karácsonyi reggeli különleges édes kenyér.

Nagy-Britanniában a Mikulásnak (Santa Claus) süteményeket és egy pohár portóit raknak a karácsonyfa alá, majd a gyerekek az ágyukra óriási zoknit akasztanak.

Írországban érdekes szokás, hogy a Télapónak egy pohár whiskyt készítenek ki, a rénszarvasoknak pedig egy csomag répát.

Németországban a gyerekek december elején a karácsonyi ajándéklistát rajzokkal díszítik és éjszakára az ablakpárkányra helyezik. Tetejére cukornehezéket tesznek, hogy a Mikulás biztosan megtalálja. A gyerekek január 6-án, a háromkirályok napján királynak öltöznek, és így járják az utcákat, miközben minden kapura felírják a királyok neveinek kezdőbetűit. Sok német tájegységen régi karácsonyi szokásokkal találkozhatunk. Így például a partvidéken a Télapó hajóval jön a tenger felől.

Ausztriában a Mikulás (Heiliger Nikolaus) december 6-án ajándékozza meg a jó gyerekeket édességgel, dióval és almával.

Spanyolországban a Télapó érkezik a gyerekekhez, az erkélyen át bemászva. Nem jön viszont Szenteste az angyal vagy a Jézuska: náluk a háromkirályok érkezését ünneplik meg, akik az ajándékokat is hozzák.

Olaszországban a Mikulás az angol Mikuláshoz hasonlóan juttatja el ajándékait: a jóknak mindenféle finomságot, a rosszaknak pedig szenet visz.

Amerikában mára kialakultak az Egyesült Államokra jellemző karácsonyi szokások és szimbólumok, elsősorban az angolszász hagyományok átvételével, melyek közül igen jellemző például a zoknik kiakasztása a kandalló fölé, melybe Santa Claus, az amerikai Télapó teszi az ajándékot karácsony estéjén.

Görögországban az ajándékokat általában szilveszterkor hozza a gyerekeknek Agios Vaszilisz (Szent László), a Télapó.